Natron

Natron ist ein wesentlicher Bestandteil altägyptischer Riten und Alltagsgewohnheiten. Der deutsche Name „Natrium“ ist vemutlich über das arabische ‏ناترون‎ „natrun“, „Natron“ aus dem ägyptischen „netjerj“ abgeleitet. Netjeri heisst in ester Linie “dem Totenkult zugehörig” doch die Ähnlichkeit mit der Bezeichnung für Götter nämlich “netjer” legt auch die heilige Qualität dieses Stoffes nahe.

Natron diente vor allem als Reinigungsmittel und wurde aufgrund seiner stark dehydrierenden Wirkung zusammen mit Harzen und Kräutern zur Mumifizierung eingesetzt, die ja nicht zuletzt einen Ritus der Vergöttlichung des Verstorbenen darstellt. Dabei bezeichnet der Begriff Natron aus historischer Sicht keine spezifische chemische Verbindung, wie heute etwa das Natriumhydrogencarbonat oder Natriumcarbonat. Altägyptisches Natron konnte je nach Vorkommen recht unterschiedliche Zusammensetzungen aufweisen. Gewonnen wurde es aus den Sodaseen in Ägypten.

Mount Lengai seen from Lake Natron, Northern Tanzania Wikimedia Commons, by Clem23

Ich verwende für den Hausgebrauch eine Mischung aus Küchennatron und Meersalz die völlig unschädlich ist und problemlos für jede Art von Reinigungsritualen eingesetzt werden kann und dem altägyptischen Original dennoch sehr ähnlich ist.

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Die Herstellung

1 Tasse Meersalz
1 Tasse Küchennatron
2-3 Tassen kochend heißes Wasser

Man löst das Salz und das Natron zusammen in dem Wasser auf und zwar am besten in einer flachen Schale. Nun beginnt die Trockungszeit. Am besten legt man dazu die Schale an einen warmen Ort und rührt ab und zu um oder – wenn es besonders schnell gehen soll – gibt die Masse auf ein Backblech und lässt es bei etwa 100°C im Ofen trockenen bis das Wasser vollständig verdunstet ist.

Das ergibt ein krümeliges Granulat, dass man gut in Wasser auflösen kann oder mit Öl, Kräutern und Salz auch zu Peelings verarbeiten kann. Man kann es auch in ein Leinenbeutelchen geben und z.B. als Amulett tragen.

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Der Mythos der Himmelskuh

Die Himmelskuh (Nut) The Gods of the Egyptians Volume E. A. Wallis Budge Wikimedia Commons

Jedes Jahr im Dezember -ungefähr zur Wintersonnenwende – feiern wir das Fest der Himmelskuh.

Der Mythos erzählt, dass vor langer Zeit die Götter noch auf Erden lebten, als die Menschen begannen gegen die Götter zu rebellieren. Sie verwehrten Ihnen Gebete und Opfergaben um über diese selbst verfügen zu können. Manche ersannen sogar Pläne den Sonnengott Re anzugreifen. Dieser war inzwischen alt geworden und nur noch sehr schwach.

Re – tief enttäuscht über die Gier der Menschen – beschloß daraufhin einen Götterrat einzuberufen um darüber zu beraten, wie sie weiterverfahren würden. Re hatte in seiner Form des Atum die Menschen aus seinen eigenen Tränen erschaffen – Tränen die er vor Freude geweint hatte, als seine verlorene Tochter Tefnut aus den Gründen des Urmeers zurück gekehrt war. Und nun wendeten sich jene Menschen, die im Mittelägyptischen “remeti” als Tränen heißen voller Hass gegen ihn. Er plante die Menschheit zu vernichten, jedoch wollte er dazu den Rat der anderen Götter hören.

Die übrigen Götter waren jedoch mit diesem Plan einverstanden und so erhielt die Göttin Hathor den Auftrag in ihrer löwengestaltigen Form Sachmet die gesamte Menschheit auszulöschen. In der Zwischenzeit gebot Nut dem Sonnengott in ihrer Form als Himmelskuh auf ihren Rücken zu steigen um ihn möglichst weit weg aus der Reichweite der Menschen zu bringen. Hathor-Sachmet begann also mit ihrem blutigen Auftrag.

Plötzlich jedoch überkam Re Mitleid mit den Menschen und bereute seinen Plan sehr. Doch Sachmet war nicht mehr zu bremsen, sie war in einen Blutrausch geraten und gerade dabei die gesamte Menschheit abzuschlachten. Der Nil färbte sich dabei blutrot. Re beschloß Thoth um Hilfe zu bitten in seiner Verzweiflung. Dieser ersann eine List um der blutrünstigen Sachmet Einhalt zu gebieten. Gemeinsam färbten sie Bier mit rotem Ocker ein, so dass es wie Blut aussah. 7000 Maß mischten sie und schütteten alles auf die Erde. Sachmet merkte in ihrem Rausch nicht, dass es sich um Bier handelte und begann das Blut gierig zu trinken bis sie schließlich sturzbetrunken einschlief. Als sie erwachte, verwandelte sie sich zurück in die sanftmütige Hathor.

Re – immer noch bestürzt über die Feindseligkeit der Menschen – beschloss fortan im Himmel auf dem sicheren Rücken der Himmelskuh zu bleiben und die Erde ganz den Menschen zu überlassen.

Jedes Jahr feiern wir also die Rettung der Menschheit durch Re, gedenken aber der Wichtigkeit die menschliche Gier zu zügeln und den Göttern, die sich für uns in der Natur manifestieren, Respekt zu zeigen und die Verbindung zu ihnen zu erhalten. Wir wissen, dass wir die Götter und ihr Wohlwollen brauchen und schätzen ihre Liebe und Unterstützung.

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Uncertainty, awe and relationships

Lost and Confused Signpost

Facts about uncertainty

Our typical response to chaos is an instinctual drive to impose order and regain control. Our fear of uncertainty often impels us toward irrational and sometimes bizarre behavior.” (The Impermanence Of Being: Toward A Psychology Of Uncertainty, Kerry Gordon, Journal of Humanistic Psychology 2003 43: 96)

Undoubtedly there is a human need for order be it on an individual or a collective level. Order makes humans feel capable to control things. In a Kemetic context this takes shape as the concept of Ma’at the divine cosmic order which appears in every single detail of creation and needs to be upheld.

In modern societies most of us live in a luxury of order(s) and controllability. So much that we occasionally feel imprisoned by them and start to idealize and romanticize “freedom” – not quite knowing what its price actually is. We tend to view freedom in a positive notion as in “free from (selectively chosen) boundaries” ignoring how unrealistic and narcissistic this is. Most people living in a stable situation of order hardly ever consider freedom as overwhealming randomness and uncontrollability and as such as something rather threatening. This has basically been the daily challenge of people living a lot closer to nature and its uncontrolable powers than we do today.

Myths and mystery

Dealing with the myths and mysteries of an ancient religion like the Kemetic one (and many other pagan ones) we also face the historical record of human beings trying to get a grip on what appeared uncontrollable to them. Whether you refer to this as “nature” or “divine power” is negligible here. What counts is the fact that human beings have tried to discover and/or establish an order in the unexplainable to be able to get a grip on it and somehow interact with it.

According to Platon a myth can contain both true and wrong facts. In a broader sense, a myth can also name people, things or events of great symbolic importance or it can simply be a misconception. Myths do not aim to prove something the basically report something in a picturesque way. The timeless container of these attempts and interaction are not only written record but also artwork, architecture, rituals, specific mentalities, cultural particularities etc.

Uncertainty and awe

The main difference of a religious approach to uncertainty compared to a scientific one is probably the phenomenon of awe which has become a constant in religion. In science uncertainty is regarded almost like an enemy that needs to be eliminated at any price. Awe has close to no meaning in science and only appears as a personal individual feeling but is basically unnecessary for the scientific methodology itself. In religion, however, awe marks the human reaction to what is still uncertain and not controllable. In fact awe may even become the main force behind religious practice.

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Psychology of uncertainty

Uncertainty on a collective level can have an amazing effect. If people face a situation of uncertainty together they suddenly start to interact and cooperate (this can of course change rapidly if the uncertainty becomes an actual graspable threat). Have you ever been on a train and the train suddenly stopped in the middle of nowhere? Do you remember what people immeditately do? The look up from their newspapers, notebooks and phones and start looking at each other, smile, talk… They start to interact and connect in order to share the sudden uncertainty caused by something unexpected.

To share uncertainty makes it less threatening although the situation itself has not changed. It only becomes more bearable to the individual. Therein lays one of the main qualities of religion and its humanizing and socializing value. Pretty much every religion contains a large variety of rules and values which are supposed to control and enable a healthy social interaction. While today we mostly see religion and its social rules as boundaries we want to free ourselves from, we have actually forgotten why those have been set up in the first place. While we have started to overidealize individuality we have unlearned to form stable relationships which can resist the omnipresent threat of total randomness.

Relationships always require a sacrifice of individuality and personal freedom of course but on the other hand they also offer a reduction of uncertainty and its child fear. So instead  of stumbling into histrionic relationships of mutual abuse and compulsive control in order to desperately protect our “freedom” we could start building relationships based on mutual “awe” which is basically nothing less than mutual respect. Respect for individuality, respect for personal needs, respect for personal freedom, respect for what is not and not supposed to be controllable in your fellow human beings.

The necessity of trust

In order to respect the uncontrollable in your fellow human beings a global sphere of trust is required. This trust is rooted in a perceivable order which in a Kemetic context is named the order of Ma’at. The task of the king was to maintain this order on a social level and therefore protect and garantuee the spere of trust. As an individual you need to be able to trust in the fact that the uncontrollable in your fellow human is not going to harm you. You need to be able to trust that everyone is willing to voluntarily control himself for a functioning and stable community everyone is part of or even “a greater good” which may of course be a divine force or a divine order – in other words: Ma’at.

If I was to make a wish it would be that people allow themselves and each other to feel awe without being ridiculed because it is “unscientific”. Awe towards something divine and also towards each other. Awe instead of fear and uncertainty. Awe instead of aiming to rule out the uncontrollable in each other. I think in this way relationships can actually make you free. More free than you could ever be all by yourself.

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About time…

Sun dial from Ai Khanoum Musée Guimet

Time and time perception

“Time” in philosophy names the perceivable change or series of events observed by the human mind. Time appears to have a “direction” or a flow. This already raises the question if there is an absolute time which exists beyond consciousness or if time as well as time perception is rather a part of it. What we can probably say for sure is that the way time appears is highly influenced by the state of mind which again is influenced by many factors. A lot of disciplines deal with those factors be it neurology, biology, psychology and even cultural science. Aspects like perception, thinking processes, memory, emotions, zeitgeist they all are closely connected to time perception

Djed Pillar between 1500 and 1000 BC (New Kingdom) Walter Art Museum

To mention a few phenomenons of time perception just to illustrate how much the perception of time can be vary: “Telescoping effect” is the term for recent events seeming further back in time than they actually are or they seem more recent whilst being further back. Periods of time containing a higher number of changes seem longer than intervals with less changes. And if motivation for a task is higher time seems to pass quicker. Further influences on time perception are e.g. emotions, drugs, age, body temperature, mental disorders and many more.

Considering that time perception is varying a lot it may be easier to comprehend that a different culture can of develop totally different time concepts. Nowadays we are living with a linear view on time assuming time consists of past, present and future. We assume a direction coming from the past, crossing present and moving onwards to future. This, however, is not the case for Ancient Egypt. The Ancient Egyptians knew two coexisting time aspects namely “neheh” and “djed”. These two phases do not evolve from one another but they both name specific aspects of time as a whole.

Two time concepts in Ancient Egypt

A brief definition would be the following: neheh, as the cyclical and repetitive aspect of time, names an incompleted process while djed, as the aspect of durance refers to the state of completeness. Neheh therefore can be regarded as “imperfective” and djed “perfective”.

Neheh, in its cyclical quality has a clear solar relation which already shows in the way it is written – two twisted ropes and the sun determinative inbetween. The sun determinative has also been used to name other expressions of time such as “hour”, “season”, “year”, “tomorrow” or “yesterday”. These aspects of time are therefore also aspects of the cyclical dimension of neheh. The cyclical time was part of the daily experience of the Ancient Egyptian. It manifests in many natural cycles like the sun rising and setting, the yearly Nile flood or the repeating movements of the stars. Also death and birth, growth and decay, the moon phases basically all the rythms of nature were omnipresent to the Egyptian mind. A good example for the importance of the sun cycle is the so called “hour ritual” which follows the journey of the sun in a cultic way.

Djed however was written with a different determinative referring to land and earth as a symbol for consistency and stability. Djed is the concept of time when things are completed and development has come to an end. Djed is also symbolized by the djed pillar which already occurred in pre-historic times and was closely connected to Sokhar and Ptah. The ritual of raising a djed pillar by the king was a traditional act to provide durability and consistency to the kingdom. Later the djed was adopted in the Osirian cult to symbolize his spine and thus the durability in afterlife.

neheh

neheh

Another important aspect of Neheh is the fact that its various cycles are not considered as “circles”. In fact time in Ancient Egypt was considered to be rejuvenating – obviously following the example of nature – which means it is starting over and over again. This has lead to a very typical mind set of the Ancient Egyptians, the fact that repeating cycles were given more importance for the maintenance of life (and thus creation) than single events. This may be a major difference to our today’s world view were repetition are mostly considered as stagnation or even regression and innovation or the constant pursuit for new things is the ultimate goal of society.

Completeness and incompleteness

So cyclical time and durability coexisted as two sides of the same coin in Ancient Egyptian. Although they may seem opposing concepts they are in fact interdependent. Durability is about completeness, completeness generated by repetitive cycles and not by constant progress as it is understood in modern times. In a progress oriented time repetition is considered a threat or even regress. In Egypt however repetition (eg. in nature) marks what really matters to maintain life. Single incidents have lesser importance.

And the concept of repetition and durability has also been transferred onto morality and ethics in order to maintain community as a livelihood. Repetition of social gestures such as numberless festivities where a major tribute to maintain the social consistency. And of course the ancient Egyptian cult tradition is a perfect example for repetitive actions to maintain the connection of man to the sphere of the gods. This could not be a bigger contrast to modern times where intersocial repetition is mainly considered as unrewarding, uninspiring and even limiting. Relationships, friendships or other social bonds are mostly valued by the amount of “growth” and development rather than consistency which in the end is also expressed in repetition.

Sunset Nile/ Luxor Wikimedia Commons, by Martin Steiger

Further information and sources:

Die zwei Gesichter der Zeit: Neheh und Djet (Jan Assmann)
Spektrum der Wissenschaft, Juli 2010

Jan Assmann – Tod und Jenseits im alten Ägypten

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A(nti)theism

salvation nutsIf you know me closer you may have noticed that I am sensitive to “atheist” paroles which basically are not atheist in its original (scientific) sense but mostly anti-theist religion bashing. For a long time the target was Christianity. Christianity was the paragon of prudery, authoritarian family structures, social pressure in the shape of old-fashioned morals and bigot piety. This changed rapidly at a certain point of time. On September 11th 2001 to be precise. Now the majority of a(nti)theists have added Islam to their hate list and it is almost sophisticated to mock hijabs, get butthurt about halal food and assume a bomb belt on every person with a dark beard and eyebrows. And it all boils down to “religion is baaad” ignoring the fact that religion is much more than what you see in the news.

I have been reading theological and historical literature nearly all my life and a large number of my friends are scholar historians, ethnologists, anthropologists etc. and we discuss a lot of things so that I may say – in all modesty – I do have a little clue about history, cultural research, theology, religions etc. And on this basis I have a good reason to try my best to respect every religion even if it seems awkward.

And here is why:

Most world religions have developed some hundreds if not thousands years ago. Religion – if you look at it from a historical point of view – mostly show a social, a political and a spiritual dimension. The fact that today politics and social things are often in the hands of secular institutions have reduced religion largely to a spiritual dimension and religious practice is often individual and less about group building. There have been reasons for this split up – no doubt – and some of today’s news show why this split up has been taken into account be it the discussion about Jewish circumcision, the latest decision that bosses no longer cover contraception while they still finance Viagra or of course terror attacks in the name of religion. I do have my doubts, however, how “religious” those things really are and if secular interests might not be the main force behind it. In some cultures the influence on politics and society is still pretty strong in others it is weaker, sometimes it’s very obvious sometimes very subtle.

Religions vary a lot in forms of practice both with regard to historical development and social variety. Religious communities are extremely heterogeneous. There is not even THE Christianity nor is there THE Islam. If you look at the evolution of religion you’d be surprised how many different branches this tree has. Also individual approach leads to different types of religious life. Some people may be more like “easter+x-mas” Christians, some have a dedicated individual practice, some may be part of a religious community and of course some take their own tradition to extremes which are inacceptable to common sense or even human rights. But to use the latter to develop your very own persecution complex  and feel entitled to bash an entire religion as a theoretical unity doesn’t make the world a better place. In fact it makes things worse.

Religion is part of a thing called “cultural identity”. This ID does not only consist of what has been written down, it consists of traditions, habits, special sacred places, performing rituals, mentality etc. These things are a timeless container of religious and therefore cultural identity. In fact they are a cultural memory maintained by those people who follow a tradition. These contents have a function and the function in its very original sense is about maintaining community by setting up individual ethical standards but also by creating an ideology to ID with. The social value of religion is largely neglected today because it is simply hardly needed today. You can be a “good person” if you respect human rights and some basic social rules without believing in a higher being. But for some people this spiritual dimension is closely connected to the social and humanizing quality of their religious practice and needs to be handled with some consideration and awareness imo. The thing people mostly pay attention to is when religion goes off the rails and then they freak out about it and feed their prejudice. If it doesn’t go off the rails or even creates something good no one cares and refuses to see that religion might also have a beneficial effect on society and individuals. And that being said a(nti)theism can be just as narrow-minded, bigot, ignorant and damaging as any kind of religious ideology. This is not about being religious this is about being human. If you use whatsoever ideology just to mock and despise others you’re doing it WRONG and you really need to fix your personal issues.

Rituals and traditions can seem weird, wrong and awkward if you are not part of the social group who is part of a certain cultural ID established on a religious foundation. Things like covering your hair as a woman, eating halal or kosher, praying, extreme forms of meditation, wearing a white dress for a wedding, etc. But this doesn’t mean that people who perform that are stupid just because YOU can’t comprehend it. I am sure I would find a lot of daily rituals you perform yourself which are totally awkward and irrational but are part of your daily habits and provide you a feeling of safety and stability. Nothing else do religious rituals and habits. They are part of a cultural ID like your very own habits are part of your individual ID and to violate these things is also violating cultural ID. Therefore I am trying hard to respect cultural identity like I respect individual integrity. I do fail sometimes myself and I am still critical and I point out my criticism occasionally both to individual as to groups or even about ideologies and I do not exclude my own tradition, opinions or views. But I aim to get well informed about things and try to criticize with some factual background instead of mere “but me feels dis is so wroooong!”-buttpain.

I am a religious person, too. I am a Kemetic, I am hard polytheist and I have dedicated myself to a badass storm god who owns my heart. This is close to what is called monolatry. So in a way I am probably extreme about religion, too. I don’t harm people for religious reasons nor do I bother people outside my community with contents of my practice. But the closer you intend to be part of my life the more you will take notice of it. If you can’t handle that and respect me as a religious person I am sorry but we can’t be friends.

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Anders und doch nicht: eine interreligiöse Erfahrung

English version

Myriad und Sati, eine Nordische Polytheistin und eine Kemetin. Wir haben uns im Internet kennengelernt und uns entschlossen einige Tage miteinander zu verbringen und nun diese Erfahrung zu teilen.

Diesen Post hier gibt’s auch auf Myriads Blog.
Unbedingt vorbeischauen, Myriad ist einfach großartig! :)

Myriad & Sati

Myriad Hallaug Lokadis & Merit Sutekh Sat-Ma’at

1. Welcher Tradition folgt Ihr?

Sati: Ich bin Kemetic. Ich verwende ungern Labels, da sie viel Verwirrung stiften aber ich denke ich kann sagen ich bin eher rekonstruktionistisch und strikt polytheistisch. Ich mag den Begriff “HIP (=historisch informierter Pagane)”. Ich bin mit keinem Tempel oder einer organisierten Gemeinschaft verbunden. Ich verehre hauptsächlich Seth und Ma’at aber auch einige andere Götter je nachdem was gerade in meinem Leben los ist und wem ich mich verbunden fühle. Ich war mal Amun Verehrerin für einige Zeit, habe eine gute Verbindung zu Sekhmet und trotz meiner Verehrung für Seth auch zu Isis und Osiris. Ich habe eine kleine aber regelmäßige Ritualpraxis für Anuket und ab und zu auch für Imhotep. Und meine Katze hat ihre ganz eigene Beziehung zu Bastet.

Myriad: Ich bin Polytheistin in nordeuropäischer Tradition, rekonstruktionistische, universalistische Heidin mit einer engen Verbindung zum nordischen Gott Loki. Andere Götter, die ich verehre, schließen Baldr (ja, genau, Baldr… diesen Baldr), Odin, Laufey, Frigg, Sigyn, Njördr und Bragi ein. Wie eng meine Beziehungen zu den Gottheiten sind, und die Art meiner Interaktion mit Ihnen ist von Gottheit zu Gottheit verschieden; die engste Bindung habe ich zu Loki.

2. Wie sieht Eure tägliche Praxis aus, wenn Ihr allein seid?

Myriad: Der einzige Gott, der beständig Fokus meiner täglichen Praxis ist, ist Loki. Ich habe auch mit anderen Göttern kultische Beziehungen, aber diese sind eher zeitweise im Vordergrund, oder ich verehre meine Götter, wenn es die Situation verlangt. Örtlich konzentriert sich meine Kultpraxis auf meinen Hausaltar. [Da wir heute wissen, dass die Götter sowohl im Freien, als auch in bestimmten Gebäuden – sogenannten hofs – sowie im Privaten verehrt wurden, empfinde ich das nicht als widersprüchlich zur historischen Praxis]. Der Altar ist heiliger Raum, der Loki, dem spirituellen Zentrum meiner täglichen Praxis, geweiht ist. Mein Altar ist offen – es ist kein umschlossener Bereich, sondern eine offene Fläche, die dem Zweck gemäß dekoriert ist.

Für jemanden, der so sehr mit (dem angeblich aller Formalität und allen Regeln abgeneigten) Loki verbunden ist, habe ich eine recht regelmäßige Praxis, die zum Teil aus feststehenden, zum Teil aus spontanen Ritualhandlungen besteht. Meistens stehe ich früh auf. Das erste, was ich nach der Morgentoilette tue, ist, die Opfergaben vom Vortag zu entsorgen, heruntergebrannte Teelichte zu ersetzen, und generell den Altar in Ordnung zu bringen, wenn etwas nicht so ist, wie es sein sollte. [Kleine Anekdote am Rande: Loki stört sich zum Beispiel nicht an heruntergefallenen Blütenblättern oder Blütenstaub – sonstiger Staub muss aber nicht sein]. Danach bereite ich die täglichen Opfergaben für Loki. Morgens opfere ich grundsätzlich nur Ihm; es kann sein, dass ich im Laufe des Tages, je nachdem, auch anderen Göttern opfere, aber morgens gehört Loki meine ungeteilte Aufmerksamkeit.

Nach der Vorbereitung opfere ich Loki und teile meinen Morgenkaffee (und mein Frühstück) mit Ihm. Dazu lade ich Ihn ein, teilzunehmen wenn Er möchte – und ziemlich häufig möchte Er. Oft nutze ich diese Zeit des Tages zum Gebet, zur Meditation, oder einfach nur dazu, mit Ihm zu reden und Ihm zu erzählen, was mich gerade so umtreibt, wenn es gerade sonst nichts von Interesse zu bequatschen gibt. Manchmal endet es damit, dass ich Ihn im Rahmen einer Visionssuche/Reise besuche. Manchmal erzählt Er mir etwas. Manchmal sitzen wir einfach nur zusammen und leisten einander Gesellschaft. Manchmal kriege ich es nicht auf die Reihe und bin so aufgewühlt, dass ich nicht mal mit Ihm in Kontakt komme. Manchmal kommt Er gar nicht, aber nimmt trotzdem die Opfergaben. Dass Er mal eine verschmäht hätte, ist noch gar nicht vorgekommen.

Ein beachtlicher Teil meiner täglichen Praxis während der letzten Monate bezog sich auf den Umstand, dass ich gerade dabei war, meine Promotion zu vollenden. Wann immer ich mich hilflos, ängstlich, gestresst oder erschöpft fühlte – und das kam häufig vor – würde ich mich an Ihn wenden. Manchmal war das einfach nur ein emotionales Abladen, aber es kam durchaus auch vor, dass Er mit mir an etwas arbeitete, und mir half zum nächsten Schritt zu kommen. Falls es Euch interessiert, es war nicht immer angenehm. Aber es war unglaublich effektiv, und bei allem Unangenehmen gab es auch so viele Gelegenheiten, wo ich Seine Hilfe durchaus auch als angenehm empfand.

Auf jeden Fall beinhaltet meine Praxis Vertrautheit. Es ist keine Vertrautheit zwischen Gleichstehenden. Ich finde Freude, Ehrfurcht und manchmal große Verwunderung in der Tatsache, dass Er meine Gefühle erwidert (zumindest insofern ich die Seinen überhaupt verstehe).

Tagsüber gehe ich meinem Alltag nach, was zumeist eine völlig weltliche Angelegenheit ist.

Wenn ich Zeit habe, studiere ich meine Götter, die Mythologie, die historische Praxis, etc. Wie ich eingangs sagte, bin ich Rekonstruktionistin, und das nehme ich schon ernst.

Abends zünde ich Lokis Altar und, wenn es angebracht ist, andere Schreine an, und verehre meine Götter – abhängig von der Situation – zumeist, indem ich Ihnen opfere. Was die anderen Gottheiten betrifft, bringe ich Ihnen Opfer zum Zeichen meiner Dankbarkeit, oder um Sie um einen Gefallen zu bitten. Manchen, zum Beispiel Baldr, Laufey, und manchmal Sigyn (und natürlich Loki!) opfere ich ohne speziellen Grund außer zur Pflege meiner kultischen Verbindung mit Ihnen. Kleine, tägliche Rituale sind insgesamt ein wesentlicher Bestandteil meiner Praxis.

shrine1Sati: Ich denke, meine Praxis ist nicht sehr viel anders als die von Myriad. Wir verwenden beide Schreine, wir haben beide unsere täglichen Rituale und wir sind beide eng mit einer und locker mit weiteren Gottheiten verbunden. Meine reguläre Praxis ist recht einfach gehalten. Den Hauptteil bilden meine täglichen Opferungen am Morgen sowohl an meinem großen Schrein für mehrere Gottheiten als auch an meinem Seth Schrein. Ich opfere Speisen und Wasser und verbinde das normalerweise damit die Opferungen des Vortages zu essen, was Teil meines Rituals ist und für die zyklischen Aspekte der Schöpfung steht. Ich werfe die Opfergaben nicht weg, sondern ich opfere den Göttern und erhalte auch etwas von ihnen. Am Abend verbringe ich meist etwas Zeit mit Seth allein. Ich opfere Wein oder Speisen, plaudere mit ihm, meditiere in seiner Anwesenheit, wenn ich das Gefühl habe, dass er mir etwas sagen möchte oder gehe einfach meinen Beschäftigungen nach während er da ist.

Ich lese und studiere viel wann immer es meine Zeit erlaubt. Ich bin ein recht vielbeschäftigter Mensch, denn ich bin beruflich selbständig und mache derzeit eine Osteopathie-Ausbildung die mich sehr in Anspruch nimmt. Und ich sehe auch meine Online-Kommunikation mit meinen Mit-Kemetics als religiöse Praxis an, daher versuche ich so viel Zeit wie ich kann in unseren Online-Gruppen und virtuellen Treffpunkten zu verbringen. Meine Gemeinschaft bedeutet mir viel und ich möchte gern auf dem Laufenden sein, was in ihrem Leben geschieht und ob es ihnen gut geht.

3. Wie sah die gemeinsame Zeit bei Euch aus. Was war anders?

Sati: Das Überraschende war, dass ich keinen allzu großen Unterschied feststellen konnte. Ich hatte einen Loki Schrein in meiner Wohnung errichtet, was ziemlich ungewöhnlich ist, denn ich bin ja nicht Asatru aber es schien dann so normal, dass da plötzlich zwei Personen das gleiche ihren Göttern zu Ehren taten. So wie Myriad mein Gast war, war es auch Loki und was mich am meisten beeindruckte war Seths Gastfreundschaft. Da mir aufgefallen war wie kompliziert er manchmal ist, wenn es darum geht evtl. nicht genügend Aufmerksamkeit angesichts meiner Praxis für andere ägyptische Götter zu erhalten, war er erstaunlich großzügig gegenüber Loki. Er hat sich natürlich schon noch wie der Herr des Hauses verhalten – was er ja schließlich auch ist – doch ich war sehr erfreut, dass er Myriad so freundlich willkommen geheißen hat, nachdem er Besuchern gegenüber eher reserviert ist (was ja selten genug vorkommt, da ich keine besonders gesellige Person bin).

Es war sehr interessant für mich die intimsten Momente von jemand anderem mit seiner Gottheit zu erleben. Und es fühlte sich erstaunlich natürlich an die Dinge zu teilen, die ich sonst nie mit anderen Leuten teile. Und es fühlte sich kein bisschen seltsam an in Myriads Anwesenheit mit Seth  laut zu sprechen und ihr zu erzählen, was er zu mir sagt.

Neu war natürlich die Myriad-und-ich-Zeit. Ich bin es nicht gewöhnt mit einer weiteren Person zu leben. Ich habe meine täglichen Rituale und kleinen Zwanghaftigkeiten, da ich Aspie bin, und bin mir derer oft nicht bewusst, fühle mich aber schnell destabilisiert, wenn sie irgendwie gestört werden. Aber Myriad war so bedacht und rücksichtsvoll sich an meine Gewohnheiten anzupassen, dass es keinen Moment gab, wo ich mich unwohl fühlte.

Loki by Myriad

Myriad: Was war anders… naja, also zunächst mal bin ich nicht so früh aufgestanden… nein, ernsthaft, ich musste meinen Schlafrhythmus ziemlich anpassen, weil Sati eine richtige Nachteule war, als ich zum ersten Mal zu Besuch bei ihr war. Darüber hinaus… es war anders, aber zugleich war es auch genau das Gleiche.

Die Unterschiede lagen im Detail. Ich verbrachte weniger Zeit damit, einfach nur bei Loki zu sitzen, als ich gewohnt war. Entsprechend kam meine Meditationsroutine auch ein bisschen aus der Bahn. Natürlich gab es auch den Unterschied, dass eine andere Person anwesend war. Ich bin Einzelgängerin, vor Allem was meine Verehrung von Loki betrifft. Vielleicht bestand in dieser Gemeinschaft mit jemand anderem der größte Unterschied zu dem, was ich gewöhnt war. Sati und ich unterhielten uns stundenlang über unsere Götter, unsere Religionen, unsere Praxis. Wir sprachen auch über ein paar der sehr persönlichen Aspekte unserer Götterbeziehungen. Das Wunderbarste war, dass wir einander wirklich nachvollziehen konnten, obwohl wir sehr unterschiedliche Persönlichkeiten mit unterschiedlichen Hintergründen sind.

Wie Sati schon sagte, ist die Intimität zwischen einem/einer Verehrer/in und seinem/ihrer Gottheit etwas Außergewöhnliches, das sich normaler Weise nicht einfach mitteilen lässt. Aber diese Schwierigkeit des Teilens, einfach durch die gelebte, getane Praxis, war für mich mit Sati gar nicht spürbar.

Ich denke, dass wir beide, während der gesamten Zeit meines Besuchs, auf eine Art mit unseren Göttern in Verbindung standen, die für mich neu war. Es war, als würden wir gegenseitig unsere Hingabe verstärken… oder was auch immer es war, das da passierte; im Ergebnis war es ein klösterliches Erlebnis für uns beide.

4. Wie habt Ihr Euch in Anwesenheit Eurer Götter gefühlt? Haben sie voneinander Notiz genommen?

Sati: Auf jeden Fall haben sie voneinander Notiz genommen. Ich hatte sogar das seltsame Gefühl, dass sie einander schon kennen. Ich hatte ja den Loki Schrein errichtet bevor Myriad mich besuchte, weil ich wollte, dass sie sich zu Hause fühlt und Loki hat das sofort bemerkt und ich fühlte seine Anwesenheit noch bevor sie da war. Und es fühlte sich erstaunlich normal an. Ich empfinde mich eigentlich als 100% Kemetic aber ich habe definitiv auch eine Verbindung zu Loki. Es gab auch einen ziemlich eindrucksvollen Moment als Loki plötzlich auftauchte und mit mir kommunizierte. Er ließ mich seine Rolle unter den Göttern verstehen, was mich tief beeindruckt und berührt hat. Ich war echt froh, dass Myriad zu diesem Zeitpunkt da war und mich halten konnte wie auch meine Erfahrung bestätigen konnte, denn das war ein sehr emotionaler Moment für mich. Ich fühle mich sehr geehrt, dass ich als nicht dem nordischen Heidentum Angehörende sowas erfahren durfte.

Myriad: Das war wirklich… sehr emotional. Loki hatte Sati ein paar Dinge über sich selbst gezeigt, über die nicht so häufig geredet wird. Weder im Kreis Seiner Anhänger, und noch viel weniger in der weiter gefassten heidnischen bzw. Ásatrú-Szene. Loki hat… eine Tendenz, sich schnell zu öffnen, aber diese Offenheit ist niemals bedeutungsloses Geplänkel. Ganz im Gegenteil: was Er teilt, das teilt Er. Und es machte mich so glücklich (für Ihn), zu sehen, dass Sati diesen Austausch als genau das verstand, was er war.

Sati: Ich muss aber auch zugeben, dass ich auch einige Problem mit Loki hatte, was auch zu einer komplizierten Situation zwischen Myriad und mir geführt hat. Ich denke nicht, dass es notwendig ist hier näher ins Detail zu gehen, aber sagen wir mal so, ich fühlte mich für etwas “benutzt” von Loki was eigentlich nicht meiner Natur entspricht. Loki ist viel zu “lustig” und frech für mich. Ich bin eher eine ernsthafte Person und ziemlich an Seths Rauhigkeit gewöhnt. Und Seth ist auch immer sehr auf ein gewisses Maß an Würde und Toughness bei mir bedacht. Er war auch nicht gerade erfreut über das wohin Loki mich hineinmanövriert hatte und drängte mich klare Grenzen zu setzen. So fühlte ich mich hin und her gerissen zwischen Myriad und Loki, denen gegenüber ich nachgiebig und tolerant bleiben wollte, und Seths Anforderungen gerecht zu werden. Aber zum Glück konnten wir die Situation lösen und ich hatte deutlich das Gefühl, dass das ein Werk von Vieren war und nicht nur von Zweien. Die wirklich einschneidende Erfahrung dabei war, dass Myriad und mir bewusst wurde, dass wir nie eine eins-zu-eins Beziehung haben werden. Es wird immer eine Vierer-Beziehung sein und wenn es Dinge gibt über die wir reden müssen, dann können wir Loki und Seth nicht ausklammern.

Seth by Sati

Seth by Sati

Myriad: *lacht* Loki und Würde… nur ganz kurz, das ist so ne Sache: Würde kann sehr unterschiedliche Bedeutungen haben für eine Verehrerin von Seth und für eine Verehrerin von Loki. Ich mein‘, also wenn man berühmt dafür ist, eine bärtige Ziege an seinen Testikeln befestigt zu haben, und anschließend von ihr… naja sagen wir, spazieren geführt worden zu sein, dann kann es schon sein, dass sowas darin zum Ausdruck kommt, was man von einer Verehrerin verlangt. Ähm, das klang jetzt komisch (und ich habe auch keinen Bart). Aber hier habt ihr ein Beispiel, was Würde für eine Loki-Verehrerin konkret bedeuten kann: Sich nicht dauernd immer so ernst zu nehmen. Da ist natürlich noch mehr, aber was ich sagen will, ist, dass Würde und Würde zwei sehr verschiedene paar Stiefel sein können. Und sowas hat natürlich Konfliktpotenzial.

Was mich betrifft, habe ich nicht unbedingt sofort feststellen können, dass Loki und Seth voneinander Notiz nahmen… bis zu meinem zweiten Besuch bei Sati. Und als das passierte, war es nicht eben angenehm. Meine Kurzfassung der Geschichte: Loki mochte eine Situation nicht, in der ich steckte, aus Gründen, die ich nachvollziehen kann. Er wollte, dass Sati eine bestimmte Rolle spielen sollte, was aber nicht so gut ankam. Die Situation eskalierte, als ich bei Sati war, und die Eskalation war ziemlich… Seth-Style. Nicht unbedingt gemäß Lokis Plan (was wiederum auch keine Seltenheit ist, und eigentlich ist niemand konkret dafür verantwortlich zu machen). Aber der Schaden war schon angerichtet. Die Situation wurde kritisch, als ich spürte, das zwischen Loki und Sati etwas aus dem Ruder lief, bezüglich der Art, wie das alles in die Luft gegangen war. Als sie das später mir gegenüber zum Ausdruck brachte und meine Befürchtung bestätigte, brachte mich das total aus dem Konzept und machte mich sehr, sehr traurig… weil ich mich plötzlich mit einer Wahl konfrontiert sah, die ich nie treffen will. Und letztlich musste ich ja auch nicht, weil wir es mit vereinten Kräften doch noch schafften, die ganze Angelegenheit zu klären. Auf Sein Betreiben hin zerrte ich Sati vor Lokis Altar, und sie schubste mich zu Seth – es gab nämlich auch von meiner Seite Klärungsbedarf. Es war im Wesentlichen ein vierfaches „Wir müssen reden“.

Sati: Du meine Güte, ja, Seth-Interventionen kommen normalerweise wie ein Sturm und hinterlassen ein Riesendurcheinander um das er sich nicht weiter kümmert. Er stürmt hinein und setzt einfach alles lichterloh in Flammen – natürlich niemals ohne guten Grund. Aber so ungefähr sieht das auch aus, wenn ich, sagen wir mal, zwei drei Hühnchen mit jemandem zu rupfen habe. Ich bin sehr tolerant, ich hab in meinem Leben eine Menge erlebt, aber es gibt einfach ein paar Dinge, die ich nicht akzeptieren kann und die gegen meine Ethik gehen und dann sage ich auch was dazu. Und ich sage es laut und unmissverständlich und ich bin ganz schlecht darin Süßholz zu raspeln. Die Leute sind dann meistens ziemlich erschrocken über meine plötzliche Direktheit. Es tat mir ein bisschen leid, dass Myriad dieses “Gewitter” mitbekommen hat und ich habe mir ehrlich Sorgen gemacht, dass ich sie erschreckt haben könnte. Und erstaunlicherweise stellte ich fest, dass auch Seth davon nicht unberührt blieb. Ich denke, deshalb konnten wir die Situation auch so schnell klären.

Myriad: Was Sati und ich beide aus der Gelegenheit lernten, war, wie wichtig uns beiden unsere Götter sind, und wie sehr Sie uns auch als Ihre Verehrerinnen schätzen, und dass das hier nur als Vierer-Beziehung läuft, oder gar nicht.

Aber um nochmal auf Präsenz zurück zu kommen… Sie waren sehr präsent. Stark, unglaublich schön, alle beide. Sie waren sehr oft anwesend. Ich kann mich insbesondere an einen Abend erinnern, als ich mit einem Paar Stiefeln herumalberte, das Loki sehr an mir mochte. Hauptsächlich, weil ich damit buchstäblich ein tänzelndes Pony war. Es gab sehr viel Ausgelassenheit, aber… irgendwann musste ich dann doch die Spielverderberin sein, weil Loki nicht besonders schüchtern ist Seine Begeisterung kundzutun, wenn Ihm was gefällt.

Apropos Schüchternheit: Ich fühlte mich in Anwesenheit von Seth schüchtern; Er ist in vielerlei Hinsicht sehr anders als Loki, nicht nur im Zusammenhang mit Würde. Zum Beispiel mag Seth eigentlich keine Menschen, während Loki… einfach Loki ist. Ich fand Seth einschüchternd, aber nicht unfreundlich; tatsächlich war ich überrascht, dass Er meine Anwesenheit zu schätzen schien. Entsprechend konnte ich mich nach einer Weile ausreichend entspannen, um Dinge um Seinen Schrein herum zu tun – etwa, mich um Opfergaben und/oder Kerzen zu kümmern.

Darüber hinaus haben Sich die Götter öfters zu erkennen gegeben. Ich war von Satis gesamten Hauptschrein ehrfürchtig erstaunt; insbesondere von Amun. Er war sehr golden, auf eine attraktive Art. Nicht wie Baldr, der übrigens selbst sowohl golden als auch attraktiv ist. Als wir im ägyptologischen Museum in München waren, sahen wir zwei Statuen, die „zusätzlichen Wumms“ hatten. Eine war eine Sekhmet-Statue, und die andere war… schwarz, mit überaus bewundernswert geformten Schenkeln und ohne Kopf. Sati und ich dachten beide spontan an Seth, obwohl das natürlich nicht wirklich eine Seth-Statue war. Aber egal, interessierte in dem Moment eher niemanden.

Ansonsten hatten Loki und Seth so eine Art Alpha-Männchen-Ding laufen. Opfergaben… jep, Opfergaben waren in. Ich glaube nicht, dass Seth sich für Kaffee erwärmen konnte, bevor Loki welchen von mir bekam.

Sati: *lach* Nein, ich habe Kaffee als Opferung schon zuvor versucht und es kam gar nicht gut an. Aber als Myriad ihre Opferungen machte, bemerkte ich plötzlich dieses “Ich will auch das was er kriegt.” So fand ich mich plötzlich Dinge opfernd, die ich nie vorher geopfert hätte. Kaffee mit Kardamom und Zimt war’s dann.

5. Habt Ihr das Gefühl, dass ihr einander beeinflusst habt? Wenn ja, wie?

Sati: Also der größte Einfluss den ich gefühlt habe war Stärke. Es bestärkt mich in meiner eigenen Praxis eine andere Person ebenso liebend, respektvoll ihren Göttern  gewidmet zu sehen wie ich den meinen. Ich meine, mal ehrlich, religiöse Hingabe wird doch heute eher belächelt. Leute die religiös sind werden entweder als “extrem(istisch)” oder irgendwie als naiv, unreif und der Eigenverantwortung unfähig angesehen und was es sonst noch für öde Vorurteile über Religiosität gibt.

Myriad: Ich glaub’ schon , dass wir einander beeinflusst haben. Für mich war es besonders überraschend, dass ich mit jemandem über meine Erfahrungen und das, was gerade in meinem Leben passiert, reden konnte. Eines der besten Gespräche überhaupt war eine Diskussion über Zweifel, Ängste, und darüber, was eigentlich die Wirklichkeit wirklich macht. Dieses Gespräch hat mir die Augen geöffnet, weil es vorgekommen war (und zum Teil immer noch vorkommt, aber seltener und seltener), dass ich aber auch wirklich jedes noch so kleine Detail meines religiösen Lebens in Zweifel zog. Sati war da außerordentlich hilfreich und konnte mit ihrer weit größeren Erfahrung als Polytheistin sehr gute Denkanstöße geben.

Sati: Ein weiterer Aspekt ist, dass es oft zu tieferen Einsichten in der eigenen Tradition führt sich mit anderen paganen Religionen zu befassen, wenn die Kommunikation offen und respektvoll ist, was definitiv der Fall war. Die Tatsache, dass wir beide streng polytheistisch sind vermied jeden Zweifel darüber, dass Loki und Seth beides verehrbare Gottheiten sind und nicht irgendein seltsames philosophisches Konzept oder gar Archetypen. Und es bestätigte mich wiederholt in der Erkenntnis Vielheit als grundlegende Sichtweise zu adaptieren so tröstlich one-source-theories oder universalistische Konzepte manchmal scheinen mögen.

Myriad: Wir ermuntern einander, zu studieren, und das bezieht auch vergleichendes Studieren mit ein. Das darf man jetzt nicht falsch verstehen: es handelt sich um getrennte, verschiedene Traditionen. Keine von uns ist synkretistisch. Aber wir erkennen beide an, dass nichts im Vakuum passiert, und dass sich religiöse Traditionen entsprechend der kulturellen Situation entwickeln. Und wenn die kulturelle Situation vorgibt, dass wir auf engem Raum mit Anhängern einer anderen Tradition zusammenleben, dann wäre es nur lachhaft, nicht auch mal auf den metaphorischen Teller der anderen zu gucken.

Sati: Eine wichtige Erfahrung für mich ganz persönlich war in meiner religiösen Identität gemocht zu werden. Ich meine, sicher, ich habe meine Kemetics im Internet, doch als Kemetic UND als Seth Verehrerin hat man nicht gerade viele Fans in der deutschsprachigen Heidenszene. Seth ist meist nur im ritualmagischen oder sonst wie okkulten Kontext bekannt, was so gar nicht mein Ding ist. Ich bin im Prinzip daran gewöhnt allein zu sein zumal ich ohnehin nicht außerordentlich gesellig bin. Und natürlich macht mich Seths Einfluss auch zuweilen ein bisschen impulsiv und schwer einschätzbar. Daher war ich sehr positiv überrascht über Myriads Vertrauen mit mir UND Seth in meinem Zuhause Zeit zu verbringen und sowohl ihre Zugewandtheit zu mir sowie ihren Respekt für Seth zu erleben.

Myriad: Wir schätzen beide aneinander unsere religiöse Hingabe. Unser Alltag ist unseren Göttern gewidmet, und wir haben beide erfahren, wie selten das in einem Menschen ist.

Myriad

Sati: Und anscheinend haben Myriad und ich einen ziemlich Eindruck bei Leuten hinterlassen. Ich bin mehrfach gefragt worden, ob wir Schwestern sind, dabei sind wir so grundverschieden. Myriad ist extrovertiert, witzig, klug, eloquent und unglaublich hübsch. Sie trägt immer bunte Kleidung und ihre leuchtend roten Haare sind ein echter Hingucker. Sie lacht und lächelt viel und fängt auch mal an spontan mit Leuten zu tanzen oder zu singen (da sie Opernsängerin ist, kann sie auch unglaublich schön singen). Ich fühle mich eher wie das glatte Gegenteil. Ich trage meistens schwarz und bin eher die dunkle, stille, mysteriöse Gestalt in der Ecke, die die Leute beobachtet, aber dennoch aus unerfindlichen Gründen Aufmerksamkeit auf sich zieht. Ich bin ja auch Aspie, daher habe ich in Gesellschaft manchmal meine Probleme, aber mit Myriad zusammen habe ich mich sehr sicher und ruhig gefühlt und vieles fiel mir deutlich leichter, so dass es mir sogar gefiel unter Leuten zu sein.

Sati

 

Myriad: Wir bringen gegenseitig unsere Schokoladenseite zum Vorschein, wenn man will. Wir sind zweimal ausgegangen (dreimal wenn man die Feierlichkeiten zum Abschluss meiner Promotion mit einbezieht). Jedes Mal waren wir ungeschlagen die beiden schönsten Menschen im Raum – und nicht etwa, weil der Raum leer oder mit besonders hässlichen Menschen gefüllt gewesen wäre. Ich glaube wir bringen an einander zum Vorschein, wie unsere Götter uns beeinflussen [LOL klingt das albern, aber so sieht es aus, Leute].

 

6. Hat Euch irgendetwas gefehlt oder habt Ihr Euch in Euer Praxis irgendwie eingeschränkt gefühlt?

Sati: Ehrlich gesagt kaum. Als ich Myriad besucht habe, hat mir natürlich meine Wohnung gefehlt, da sie sozusagen mein Tempel ist. Alle meine Schreine sind dort, mein großer Schrein für mehrere Gottheiten, mein Seth Schrein, mein Akhu (=Ahnen) und Heka (=Ägyptische Magie) Schrein. Aber wenn ich verreise habe ich immer meinen kleinen Reiseschrein dabei, den ich bei Myriad auf Lokis Altar stellen durfte, also war da gar nicht mal viel, was mir fehlte. Meine Katze habe ich aber arg vermisst. Und was mir auch ein bisschen abging war der Kontakt zu den anderen Kemetics und unsere Gespräch über Geschichte, unsere Tradition oder auch einfach nur das Gescherze auf Facebook. Das mag sich seltsam anhören, aber ich empfinde die Zeit die ich mit meinen Mit-Kemetics verbringe auch ein bisschen als Teil meiner Religiosität und ich versuche ihnen so viel meiner Aufmerksamkeit wie möglich zu widmen auch wenn’s nur ums Spaß haben geht.

Myriad: Ich habe meine Meditation vermisst, und die längeren Gebete, als ich zum ersten Mal zu Besuch war, aber die ganzen tollen anderen Sachen, die passierten, haben das mehr als wettgemacht. Während meines zweiten Besuchs und während Satis Besuch bei mir kam ich viel besser zu Allem.

7. Welche Ideen und Inspirationen habt Ihr aus der gemeinsamen Zeit gewonnen?

Sati: Viele kreative Dinge. Wir sind beide handwerklich begabt und Myriad hat mich auf einige tolle neue Ideen für Opferungen sowie Handgearbeitetes zu Ehren Seths gebracht. Wie z.B. eine Devotionalien-Halskette, die mit sieben handgemalten Perlen für sieben von Seths überlieferten Beinamen bestückt ist. Ich bin ja auch Schneiderin und habe schon lange nicht mehr geschneidert, doch nun habe ich eine lange Liste von Kleidungsstücken, die ich für Myriad machen möchte.

Myriad im Bliaut made by Sati :)

Myriad: Sati ist diejenige, die mich dazu inspiriert hat, Brettchenweben zu lernen – etwas, das bei meinen Göttern ziemlich gut ankam und wofür ich auch möglicher Weise eine Art Talent habe.

Brettchenborten-Lesezeichen (von Myriad)

Ich war natürlich auch von Satis kultischer Praxis beeindruckt. Als ich heimkam, wollte ich unbedingt mehr Schreine, und Statuen, jede Menge Statuen. Das Problem ist, dass ich die Ästhetik der meisten kommerziell verfügbaren Statuen der nordischen Götter wirklich nicht ausstehen kann. Daher habe ich bisher immer meine eigenen Darstellungen verwendet: Acrylgemälde auf Leinwand. Das funktioniert gut, und meine Götter finden sie schon an sich ganz schick (obwohl ich immer wieder gefühlt eine Million Perspektivenfehler ausmache). Jedenfalls wollte ich Statuen, und Skulpturen, und geschlossene Schreine, als ich heimkam. Tatsächlich will ich auch immer noch manches davon, obwohl ich mir nicht mehr sicher bin, wie gut geschlossene Schreine mit den nordischen Göttern funktionieren. Aber Skulpturen möchte ich nach wie vor, und werde wohl meine eigenen anfertigen. Und neulich fanden auch zwei kleine Portraits von Seth und Ma’at ihren Weg in mein Wohnzimmer.

Sati: Und wir hatten außerdem das Gefühl, dass wir unsere Erfahrung teilen sollten und haben begonnen an einem Seminarkonzept zu arbeiten um über polytheistische Religion und Praxis zu berichten. Da es uns beiden wichtig ist historisch gut informiert und gebildet zu sein bin ich guter Dinge, dass wir einen vernünftigen Einblick vermitteln können, was es bedeutet inmitten der Gesellschaft Polytheist zu sein. Sowohl Myriad als auch ich sind ja keine seltsamen Freaks oder gesellschaftlichen Randfiguren (mal abgesehen von meinen Asperger-bedingten Einschränkungen). Myriad hat einen Doktortitel in Informatik und ich bin gerade mitten in meiner Ausbildung zur Osteopathin, die ich hoffentlich mit einem M.Sc. abschließen können werde; und ich kümmere mich um Patienten und gehe osteopathischer und medizinischer Forschungsarbeit nach.

Myriad: Aufgrund unserer Interfaith-Tempel-Situation, und unserer geteilten Leidenschaft für unsere Götter kamen wir auf die Idee, Seminare über polytheistische Religionen in unserer Region anzubieten. Im Moment haben wir beide ziemlich viel um die Ohren, aber wir denken es ist wichtig, dass wir das machen. Ich denke, es ist wichtig, zu zeigen – und zwar am gelebten Beispiel – was Polytheismus beinhaltet, wie eine religiöse Praxis aussehen kann, und dass es Menschen gibt, die die Götter als Gott-Personen verehren.

Loki und Seth

8. Was war für Euch anders als erwartet?

Sati: Also grundsätzlich hatte ich mir alles viel befremdlicher vorgestellt und uns eher schüchtern hinsichtlich unserer Praxis. Aber letztendlich war alles unerwartet einfach und toll. Es war einfach wunderschön gemeinsam bei unseren Schreinen zu sitzen, Wein und Speisen mit unseren geliebten Göttern zu teilen und die morgendlichen Opferungen gemeinsam zu begehen. Und ich bin mir sehr sicher Seth und Loki hat das auch gefallen.

Myriad: Ja, absolut. Komisch, wie man sowas manchmal einfach weiß.

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Different but not: an interfaith experience

Loki-SutekhCheck out  Myriad’s amazing blog and read the post on “Weaving the Net”

Myriad and Sati, a Norse polytheist and a Kemetic. We met on the internet and decided to spend a few days together and share this experience. :)

1. Which tradition do you follow?

Sati: I am Kemetic. I am not too happy about using labels because they cause a lot of confusion but I think I can say I am pretty much reconstructionist and hard polytheist. I like to use the term “HIP (=historically informed pagan)”. I am not connected to a temple or organized community. I worship mainly Sutekh and Ma’at but also a few other gods which can vary depending on what is going on in my life and whom I feel connected to. I used to be an Amun devotee for some time, I have a good connection to Sekhmet and despite being a Sutekh devotee also to Isis and Osiris. And I do a small but daily practice for Anuket and occasionally one for Imhotep and my cat has her very special relationship to Bast.

Myriad: I’m a Norse Polytheist, a reconstructionist, universalist Heathen with close ties to the Norse God Loki. Other Gods and Goddesses I worship include Baldr (yes, Baldr… that would be that Baldr), Odin, Laufey, Frigg, Sigyn, Njördr and Bragi. The degrees and modes of interaction vary from Deity to Deity; my relationship with Loki is the closest of them.

 

2. What does your daily practice look like when you are by yourself?

Myriad: The only God Who is invariably the focus of my daily practice is Loki. I have devotional relationships with other Gods as well, but those are more intermittent, or I worship Them when the situation calls for it. Location-wise, my practice revolves around my home altar. [Since we know today that the Gods were worshipped both outdoors and indoors (in so-called hofs), as well as in private, I do not feel that this is contrary to historical practice.] The altar is sacred and given to Loki, Who is the spiritual centre of my daily practice. My altar is open – it is not an enclosure but an open surface that is decorated for the purpose.

For someone as focused on (allegedly opposed-to-all-rules-and-formality) Loki as I am, I have a fairly regular practice with some fixed parts, and some ad-lib parts. Usually, I get up early. After washing, the first thing I do is to remove the last day’s offerings from the altar, clean the altar if anything is not as it should be, and replace burnt down tea candles. Then, I prepare my daily offerings for Loki. In the morning, I generally offer only to Loki; I may give offerings to others during the course of the day, depending. But Loki is the one Who gets my undivided attention during the mornings.

After that, I make my offerings to Loki and share my morning coffee (and breakfast) with Him. For this purpose I invite Him to take part if He wants – which more often than not is the case. Fairly often, I use this time for prayer, meditation, just talking with Him, telling Him what is going on in my life, if nothing else of interest pops up. Sometimes, I end up visiting Him in the course of journey work/vision quest. Sometimes, He tells me a story. Sometimes, we just sit with each other. Sometimes, I fail and am too wound up to even really make contact. Sometimes, He doesn’t show up at all, but takes the offerings nonetheless.

A lot of my daily practice during the past months was centered around the fact that I was completing my doctorate degree. Whenever I would feel helpless, anxious, stressed, or exhausted – and that was a lot of times – I’d talk to Him, sometimes just unloading, but more often than not He’d end up working with me and helping me to get through to the next step. In case you’re wondering, it wasn’t always pleasant. But it was amazingly effective, and there were so many times when His help actually was pleasant after all.

At any rate, there’s familiarity in this part of my practice. It is not a familiarity among equals. I find comfort, joy, awe, and sometimes great bewilderment in the fact that Loki reciprocates my feelings (at least as far as I understand His).

During the day, I go about my business. That’s a mostly secular affair.

When I have time, I study my Gods, the mythology, the historical practice, et cetera. As I said, I’m a reconstructionist, and I take that seriously.

In the evenings, I light Loki’s altar, and whatever shrines are appropriate, and worship my Gods – depending on the situation – mostly by making offerings to Them. Offerings, as far as the other Deities go, are mostly either given in gratitude for something, or to ask for a favour. Some, like Baldr and Laufey, and sometimes Sigyn, (and of course Loki) I just offer to without any specific reason other than to cultivate my devotional relationship with Them. Small, daily rituals are a very important part of my practice overall.

shrine3

Sati: I think my practice is not very different from Myriad’s. We are both using shrines, we both have our daily rituals and we are both closely connected to one deity and loosely to others. My regular practice is very simple. The main things is the daily offerings in the morning both at my bigger shrine for multiple deities and my Sutekh shrine. I offer food and water and I usually connect that with consuming the offerings of the day before or keeping them for later, which is part of my ritual since it symbolizes the cyclical aspects of the creation. I do not waste offerings. I offer the gods but I also receive from them. In the evenings I sometimes share some more casual time with Sutekh. I offer wine or food and chat with him, meditate in his presence if I feel he wants to tell me something or just go about my business while he is there.

I read a lot and do a lot of research when my time allows it. I am quite a busy person because I am self-employed and studying osteopathy at the moment which is rather demanding, too. And I also consider the internet communication with my fellow kemetics as part of my religious practice so I spent time in our groups and virtual meeting points as much as I can. My kin is very dear to me and I want to stay informed what is going on in their lives and if they are ok.

 

3. What did it look like when you spent time together? What was different?

Sati: The amazing thing was that I didn’t feel much difference. Ok I had put up a Loki shrine in my apartment which is rather unusual since I am not Asatru but it felt so completely normal that there were suddenly two people doing basically the same thing in honor of their gods. Like Myriad was my guest Loki was, too, and the thing that impressed me the most was Sutekh’s hospitality. While I had noticed that he occasionally has terrible issues about not receiving enough attention in relations to other Egyptian gods he was even generous about Loki. He did, however, still act like the man of the house which he is after all. I was very glad he welcomed Myriad so friendly because I am used to him being rather aloof about people who enter my apartment (which doesn’t happen very often, but that’s mostly about myself because I am not a social person).

It was interesting to me to be able to witness someone else’s most intimate moments with a god. And it felt amazingly natural to me to share the things I usually never share with people. I didn’t feel weird at all talking to Sutekh loudly or tell Myriad what he would let me know.

The new thing was of course the Myriad & me time. I am not used to living with a person. I have my daily rituals and little compulsions as an aspie which I am mostly not even aware of but I tend to feel unstable when those are somehow disturbed. But Myriad was so considerate and respectful about adjusting to my habits that there was not one moment where I felt uncomfortable.

Myriad: What was different… well, for one thing, I didn’t get up as early… no seriously, I had to adapt my sleeping schedule quite a lot because Sati was pretty nocturnal during my first visit. Other than that… it was different, while at the same time somehow, it was the same.

It was different in details: I didn’t spend as much time just sitting with Loki as I was used to doing – my meditation schedule got upset a bit, too. Of course, it was different in that there was another person around, as well – as I am usually solitary, especially where my veneration of Loki is concerned. And that’s maybe the most striking difference: the fact that someone else was there. Sati and I talked a lot about our respective Gods, our religions, our practice. We talked about some of the very private aspects that our relationships with our Gods have, and the most wonderful thing was that even though we are very different personalities with very different backgrounds, we could really relate to what the respective other had to say.

Like Sati already mentioned, the intimacy between a devotee and their Deity is remarkable, and it’s not usually something easily shared. However, the difficulty of sharing this – just by living it, and “doing the thing”, was something that was completely absent when we were together. It seemed only natural that I should do the things that I usually do during worship, with Sati being around.

I feel it was due to that aspect of not being alone, that the entire time while I was visiting Sati, we each were focused on our Gods in a way that was new to me. It was as if we were amplifying each other’s devotion… or whatever it was that happened; it resulted in a monastic experience, I think for both of us.

 

4. How did you feel about the presence of your gods? Did they take notice of each other?

Loki by MyriadSati: They definitely took notice of each other. In fact I had this very weird feeling that they kinda knew each other already. I had set up a Loki shrine in my apartment before Myriad’s arrival because I wanted her to feel “at home” and Loki immediately took notice of it and I felt him around before she came. It felt surprisingly normal to me. I’d describe myself as 100% Kemetic but I definitely have a connection to Loki as well. There was one pretty mind-blowing incident when Loki showed up and communicated with me. He made me understand his role among the other gods and left me deeply impressed and touched. I was very glad Myriad was there to hold me and confirm my experience because it was an extremely emotional moment for me. I felt honored to be shown how I know she experiences him as someone who is not part of Norse heathenism at all.

Myriad: That was… emotional, indeed. Loki had shown Sati some things about Himself that I do not see talked about often. Not among His worshippers, and much less even in wider Heathen communities. Loki… tends to open up quickly, but it is never meaningless pleasantries with Him. Much to the contrary, actually; what He shares, He shares. And it made me so happy (for Him) to see that Sati completely understood the exchange for what it was.

Sati: I will admit, however, that I also had some trouble with Loki which even ended in a complicated situation between me and Myriad. I don’t think it is necessary to go that much into details but basically I felt a little “used” by Loki for something which is not really my nature. He is way too “funny” and cheeky for me. I am a rather serious person and I am pretty used to Sutekh’s rawness and Sutekh is very concerned about me keeping up some amount of dignity and toughness. And Sutekh didn’t seem too pleased about the whole thing I felt pushed in by Loki either, so he urged me to Set a clear limit. I found myself torn between being tolerant and soft towards Myriad and Loki, and fulfilling Sutekh’s expectations. But luckily we managed to sort out the situation and I clearly felt this was the work of four and not just two. The really amazing experience was that Myriad and I realized that we can’t have a one-to-one relationship. It will always be a relationship of four and if there are things to communicate about we cannot leave out Loki and Sutekh.

Myriad: *laughs* Loki and dignity… just briefly, here’s the thing: dignity can have a very different meaning for a worshipper of Sutekh than it has for a worshipper of Loki. I mean, if you’re famous for tying a she-goat’s beard to your testicles, and then have her drag you around, it may or may not show in what you expect your worshippers to do. Whoops, that came out weird. But here you have an example of what Loki expects of me in terms of dignity: not to take myself so seriously all the time. There is more, of course, but the point is, dignity and dignity are two very different things here. And that, of course, does have its conflict potentials.

For my part, I didn’t really notice Them taking notice of each other until my second visit. And when that happened, it wasn’t exactly pleasant. My short version of the tale: Loki didn’t like a situation I was in, for reasons that I understand. He wanted Sati to play a certain part that didn’t go over well. The situation escalated while I was over at Sati’s, and the way it did was… rather Sutekh-like, and not exactly according to His (Loki’s) plan; that wasn’t anyone’s fault really. However, the damage was done. The situation hit critical when I felt that something was wrong between Loki and Sati over the way things had developed. When she later expressed this to me and confirmed what I’d feared, it freaked me out and saddened me utterly, because… well, I saw myself confronted with a choice that I never want to make. And ultimately, I didn’t have to, because we did eventually manage to sort it out. On His behest, I dragged Sati to Loki, and she pushed me to Sutekh – because there were some issues on my side, too. It was basically a four-way “We need to talk”.

Sati: Hell, yeah, Sutekh-style interventions usually come like a thunderstorm and leave a mess behind he doesn’t care much about to clean up. He rushes in and just sets the whole place on fire – of course never without a good reason. But that is also pretty much what it looks like when I feel I need to take over and… let’s say… point out one or two things to people. I am a very tolerant person, I’ve seen a lot in my life, but there a few things I simply cannot accept because they are against my ethics and then I speak up. And I speak up loudly compared to being rather quiet and introvert. I am terribly bad at sugar coating so I tend to offend people with my unexpected directness. I felt a bit sorry, Myriad had to witness this “storm”. I know I get rather erratic and unpredictable when I act like that and I was worried I might have scared her. And surprisingly I also noticed that Sutekh seemed to care about her feeling comfortable. I guess that’s why we managed so quickly to sort out the situation.

Myriad: What Sati and I both learned then was how important our Gods are to us both, and how much They each appreciate us as Their respective devotees, and that this only works as a four-way relationship, or not at all.

But back to the original question about presence… They were very present. Strong, incredibly beautiful, both of Them. They were there, a lot of the time. I remember in particular one evening, where I was goofing around for fun with some boots that Loki liked a lot on me. Mainly, because I was literally a prancing pony in them, and looked cute. There was much hilarity, but I had to break it off eventually because… well. If Loki likes something, He’s not exactly shy when it comes to expressing this.

Sutekh by Sati

Speaking of shyness – I felt shy around Sutekh; He’s very different from Loki in a lot of ways, not only with respect to dignity. One of them is that Sutekh doesn’t exactly like humans, whereas Loki… is Loki. I found Sutekh intimidating, but not unfriendly; as a matter of fact, I was rather surprised that He seemed to appreciate my being there. So, after a while, I loosened up enough to do things around His shrine – like tending to offerings and/or candles.

Other than that, They made Their presence felt a lot of times – I was awed by the whole of Sati’s main shrine when she opened it; especially by Amun. He was very golden, in a very attractive way. But not like Baldr, who is both golden and attractive in His own right, by the way. When we went to see the exhibition at the Egyptological museum in Munich, there were two statues that had something more wow going on – one was of Sekhmet, and the other one was… black, with very nice legs and no head; Sati and I both thought Sutekh, although that was probably not Who it was supposed to be. None of us cared though.

Regarding Them taking notice of each other – that is a difficult question. During my first visit, there was such a sense of overwhelming joy about all of it. I am very sure that some of that came from Loki, but also a lot from myself; beyond that, it is difficult for me to say, really.

But there certainly was some one-upmanship going on. Offerings… oh, yeah, those were a thing. I don’t think Sutekh used to be interested in receiving coffee before Loki got some (… coffee!!) while I was over.

Sati: *laughs* No, I offered coffee before and I wasn’t much appreciated. But when Myriad did her offerings I got this “I want what he is getting” so I found myself offering things I wouldn’t normally offer. Coffee with cardamom and cinnamon it was then.

donkey goat

5. Do you feel you influenced one another? If so, how?

Sati: Actually the main influence I feel from the days we spend together is strength. It strengthens me in my own faith and practice to see a person I love and respect being just as loving and devoted to her gods like I am to mine. I mean let’s face it, religious devotion is kinda awkward today. People who are religiously devoted are either considered “extreme” or somehow naive, immature, unwilling to take responsibility, and all that dull prejudice about religion.

Myriad: Yeah, a lot, I believe. To me, it was the greatest surprise that I could actually talk to someone else about what was going on and what I was experiencing. One of the best things that happened was a discussion we had about doubt and fears, and what makes reality real. That was a real eye-opener for me, because it had happened (and it still does, though less and less frequently), that I faced crushing doubts regarding every last little thing in my religious life. Sati has been a great help in these regards, having been a Polytheist for far longer than I have.

Sati: Another thing is that dealing with another pagan religion does sometimes lead to a better and deeper understanding of your own one if the conversation about it is respectful and open which it definitely was. The fact that we are both hard polytheists avoided any doubt about Sutekh and Loki being both actual beings to worship and not some weird philosophical concept or archetype. It made me realize once again how important it is to adopt multiplicity as a state of mind, as comforting as “one source theories” or universalistic concepts may seem.

Myriad: we encourage each other to study, and that also includes study by comparison. Don’t get me wrong. These are different, separate traditions. Neither of us is syncretistic. But we both do acknowledge that nothing ever happens in a vacuum, and that religious traditions evolve according to the cultural situation – and if our cultural situation is that we’re in close quarters with people from a different tradition, then it would just be ridiculous not to look at each other’s plates.

Sati: One very personal thing which was pretty important to me was the experience of being liked in my religious identity. I mean I do have my Kemetic kin on the web but as a Kemetic Sutekh devotee you don’t get too many fans in the German pagan scene. Firstly, there is hardly any Kemeticism and secondly, Sutekh is mostly known in some ritual magic or occultism context, which is absolutely not my cup of tea. So basically I am used to being alone, and I am not a very social person anyway. And of course I am aware that Sutekh’s influence makes me a little erratic and unpredictable. So it was an amazing experience to me to feel Myriad’s trust to actually stay with me AND Sutekh at my house, her care for me and her respect for Sutekh.

Myriad: we both appreciate each other’s devoutness. We’re devoted to our Gods and we appreciate how rare that is in a person.

 

Myriad

Myriad

Sati: And apparently Myriad and I have some pretty impressive effect on people. I got asked if we are sisters by a few people when we went out together. We are so different from each other. Myriad is extrovert, funny, smart, eloquent and insanely beautiful. She is wearing colorful clothes. Laughing and smiling a lot and her red flaming hair is a real eye catcher in the crowd. She will start dancing spontaneously with people or sing (she is an opera singer so she REALLY knows how to sing). I feel like the complete opposite. I am mostly wearing black and I am that quiet, kinda mysterious, dark, closed up woman in the corner watching people but for some reason still dragging a lot of attention. I am ASD so I have my problems with socializing but being with Myriad made things a lot easier for me. I feel safe and calm next to her and could even enjoy being among people.

sati LA bw

Sati

 

Myriad: We bring out each other’s “shine”, so to speak: we went out together twice (three times if you count the party to celebrate the completion of my doctorate). Each time, we were hands-down the most beautiful people in the room, and that’s not because the room was empty or the people were exceptionally ugly. It’s because somehow, we make visible about each other, how we’re influenced by our Gods. [LOL this sounds ridiculous, but there you have it.]

 

6. Did you miss anything or feel limited in your practice?

Sati: Not much to be honest. When I visited Myriad I did of course miss my apartment because basically it is my temple. I have all my shrines there like the big multi-deity shrine, my Sutekh shrine and my Akhu(=ancestors)/friends and heka(=Egyptian “magic”) shrine. But when I travel I always use my travel shrine which Myriad allowed me to put up on her Loki shrine, so there was really not much to miss. I terribly missed my cat though. What I missed a little, too, was spending time with my fellow kemetics and talking about our faith, AE history or just joking around in Facebook. It might sound weird but as I mentioned above it is very important to me to dedicate a large part of my attention to my Kemetic friends even if it’s just having some fun.

Myriad: I missed my meditation and extended prayer when I first visited, but that was made up for (and then some) by all the other amazing things happening. During my second visit and during Sati’s first visit at mine, I got around to everything a lot better.

 

7. What ideas/inspirations did you gain from this time together?

Sati: A lot of creative stuff. We are both crafts people and Myriad inspired me with a whole load of great ideas for offerings and crafts work in honor of Sutekh like this devotional necklace. I am a tailor but I haven’t been sewing for a long time and now I have a long list of clothes I want to make for Myriad. She tried on a late Middle Ages bliaut I had made and that really inspired me to get back to making medieval clothing. I even learned tablet weaving with her.

Myriad wearing my Late Middle Ages "bliaut"

Myriad wearing my Late Middle Ages “bliaut”

medieval tablet weaving...

medieval tablet weaving…

Myriad: Sati was the one who inspired me to learn tablet weaving – an activity that was altogether well received by my Gods, and that I might actually have some talent for.

Of course, I was inspired by Sati’s devotional practice also. After I came home, I absolutely wanted more shrines, and I wanted statues; lots of statues. The problem is that I really do not like the aesthetic of most commercially available statues of the Norse Gods, so I have been using my own depictions – acrylic paintings on canvas. They work well, and my Gods appreciate them fine (although I keep noticing the millions of perspective errors). Anyway, when I came home, I wanted statues, and sculptures, and closed shrines. I actually still do want some of those things; although I’m no longer sure how well closed shrines are going to work for the Norse Gods. But sculptures… I still want those, and I’m probably going to make my own. Lately, also, two small portraits of Sutekh and of Ma’at have found their way into my living room.

tablet woven bandSati: And we actually felt that we should somehow share our experience and started to work on seminar concepts to talk about polytheistic religions and practice. Since we both take care of being historically informed in our practice and well-educated in our tradition I am positive that we will be able to offer a decent insight in what it means to be pagan in the center of society. Both Myriad and I, we are not “peripheral figures” of society or some antisocial freaks (apart from my Aspie issues). Myriad holds a doctor’s degree in computer science, and I am in the middle of my education in osteopathy taking care of my patients, doing my medical research and hopefully in the end finishing with a Master of Science.

Myriad: it is out of our “interfaith temple” situation, as well as a shared passion for our Gods, that we developed an idea to offer workshops about polytheistic religions for people in our area. At the moment, we each have a lot to deal with, but we found it important to do this. I think it’s important to show – that is, demonstrate by example – what Polytheism entails, how religious practice can look, and to show that people exist who actually worship the Gods as God-People.

 

8. What was different from what you expected?

Sati: Basically I expected things to be more awkward and us to be kinda shy about our practice and devotion. But in the end it turned out unexpectedly easy and great. It was amazing to sit by our shrines and share some wine and food with our loved ones or do the morning offerings together. And I am pretty sure Sutekh and Loki enjoyed this too.

Myriad: They absolutely did. Funny how one sometimes just knows.

Myriad & Sati

Myriad Hallaug Lokadis & Merit Sutekh Sat-Ma’at

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Devotional art – A kemetic “mala”

So I decided to make a devotional necklace for Sutekh. I have chosen 7 of Set’s reported epiphets and painted wooden pearls to symbolize them.

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I admit this was not entirely my idea. My girlfriend made a similar necklace for Loki which inspired me. I liked the idea of wearing a devotional chain as a ritual act. It fits perferctly into the concept of heka. And besides I always liked rosaries and malas. When I was still working with Dzogchen mantras and I found a chain very useful to sing the mantras.

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  • The golden one is for “He-of-Gold-Town (Nubti)”. It also stands for the sun god who is protected by Set because he fights the serpent A/pep who threatens the sun as the ultimate giver of life.
  • And the pink one is for “Disturber” with the hieroglyph for “disturbing/destroying”. The pink also refers to the fact that Set tried to seduce Horus and thus his homosexual orientation which is unique among the Egyptian gods. And the hieroglyph itself refers to his rough and destructive aspects.
  • The black one with the hieroglyph for “strength” is for “Great-of-Strength”. The black refers to “khem”(=black) as in Kemet. The hieroglyph is basically the buttocks of a lion :)

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  • The dark red color has the hieroglyphe for wine (jars) on it and represents “The One Who Causes You to be Drunk”
  • The dark blue with white spots and the big white star is for “Lord of the Northern Sky” The big star is also the hieroglyph for “star”

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  • The red one has the red Deshret crown on one side symbolizing “Lower Egypt” since Set was the Lord of Lower Egypt and  on the other side I wrote the hieroglyph for the “foreign land/desert” (land of the hills) since Set is also associated with the everything foreign. The red color refers to “The Red Lord / Lord of the Desert” DSC_0250

 

 

 

  • The cloudy-greyish one with the yellow hieroglyph for “rainstorm” is for “He-Before-Whom-the-Sky-Trembles” since Set is the god of storms and thunder.

When I am not wearing the necklace I place it on Set’s shrine. And he seems to like it a lot… ;)

 

 

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Asperger’s and Kemeticism

Seth thinkingThis is basically a try to write down and structurize my thoughts on a matter I have been trying to figure out for quite some time. So if I appear kind of confused I would like to apologize in advance.  I have been asking myself over and over again if being an aspie AND kemetic is somehow connected. Firstly I know quite a few aspies who are also Kemetic and secondly there are many things about the Kemetic practice that seem to fit the way my brain functions.

Rituals

One thing that definitely suits my mental structure are rituals. I am not overly good at praying my thoughts are basically a complete mess and if you want to get a clue of what it is like to have my brain try to have 200 tabs on your PC open jumping from one to another constantly. I am kind of dependant on repetitive actions and daily rituals to feel some structure in my daily life. When I get up in the morning one of the first things I do is my offering ritual.

  • I wash myself to make sure I am clean to touch the shrines
  • I take the offering bowls and cups from the day before put the contents into another bowl for later use (because I do not waste any offerings)
  • I fill the offering bowls anew both for the multi-deity shrine and the Sutekh shrine and a little bowl of water for the multi-deity shrine.
  • I place the offerings into Sutekh’s shrine and then I move on to the big shrine and place my offerings onto the offering plate and the little water bowl in front of my little Anuket figurine.

Sometimes I make mistakes. I change the order or I realize that I have placed the water on the offering plate instead of in front of the Anuket figurine. Or sometimes I catch myself not serving Sutekh first. When this happens I usually know that I have to take it slowly this day and that I am less concentrated for whatsoever reason. If everything goes smoothly I can leave the house with a pretty safe feeling. Whenever I forget any of those ritual steps which can occasionally happen I need to repeat them the same day or sometimes I even ask someone who has access to my house to do it for me. Because it needs to be done! This is how I feel about it. You may call it devotion or even compulsion it really doesn’t make any difference to me. I need it, it makes me feel save and it gives my inner mess some structure and I feel the duty to do this for the gods.

1175121_10201376580510487_1470623634_nHistorical research

I think the main part of my kemetic practise is being a terrible nerd. Reading books, articles, scholarly blogs and racking my brain on Ancient Egyptian history is probably 80% of what I am doing every day even if it is just a background noise somewhere in the back of my brain.  I am so hooked on reading and learning about history (among other things) that I feel extremely unsatisfied and grumpy if I lack the time to do so or if I am charged to work on something else. I can perfectly well work a whole day on medical research and “relax” with Ancient Egyptian history inbetween even if it’s just little bits and pieces. To educate myself on the Ancient Egyptian burial cult or the kingship of the Middle Kingdom is probably like reading a novel for others (I hardly ever read novels because it makes very little sense to me to read a modern invented story).

And I have a terrible book hoarding syndrome. I purchase all the books I want to read and I tend to read either none or 5 at once, some I do not even finish at once and come back to them later. My problem is I have so many interconnective thoughts and mental linking after just a few pages of a book that I need time to digest this huge input before I can move on to read. My brain stores so much and recalls it immediately that I can hardly concentrate on the contents of a book because my brain starts to work on several memory layers all at once.

Emotions

I am not very good at communicating emotions. My emotions work differently than those of other people and whenever I try to explain them I am likely to fail. I see fellow human beings very selective. Standing in front of a crowd of people I am likely to find perhaps not more than one person I can connect to personally and this connection can almost grow into some sort of fixation. The rest is just “crowd” and the crowd may occasionally speak to me and I will answer what my rational brain tells me to be appropriate. But with this aforementioned one person whom I can actually see as a person I will probably develop a closer bond and possibly even an emotional one. The problem is that my emotions are so overwhelming and strong that they are mostly considered inappropriate. For a long time I have referred to them as “being in love” because that seems to be the closest to what other people would call it if they felt similarly but meanwhile the misunderstandings tied to this “love thing” are so incredibly wrong and hurtful for me that I would rather categorize them as ” a special aspie kind of bond” which, obviously, no-one is likely to understand. So I am basically cursed to keep my emotions to myself as best as I can – or withdraw with them and hope to somehow get rid of them which basically means to stop liking a person. And this is saddening and painful and made me extremely lonely over the time.

what feelWhenever I try to verbalize my emotions as they are they will be misunderstood and what is worse urge people to categorize ME in a way I do not relate to at all. Most people have no idea what it means to be ASD. I am 39 and I have the emotions of a child and they are not going to mature over night. I am a self-employed, standalone woman and I am expected to be strong, reflected and independent. Emotions from someone like me are highly irritating to people. I don’t know if you can imagine what it means to lead a life where emotions are constantly invalidated, misunderstood or judged wrong? Where they have absolutely no room to be – let alone be SHARED? Sometimes I am afraid of my emotions. Because I know I am the only one to see them and there is no way of sharing them the way they are. I have to down-regulate them a lot until I am able to show them.

When I communicate with the gods I don’t need words because I know they see and feel my emotions way beyond the best explanation I could think of. I hardly ever talk verbally to them. I receive their messages in just the same way – as emotions, maybe thoughts occasionally. My emotions are pure and not colored by any interpretation and any form of expressing them already distorts them. So to communicate with the gods allows me to share my inner life undistorted and pure as it is.

I view the myths emotionally charged to a very high extend as well. You can read them word by word and concentrate on the mere storyline but if you read them with some empathy you realize how strongly they are filled with emotional power. Our modern society has rationalized emotions. They are not “productive” in fact they are destabilizing and threatening and to show them is basically regarded as a lack of maturity or self-control. But I am neither lacking maturity nor self control I am simply extremely emotional but unable to express them authentically.

Devotionals

The kemetic practice allows me to express my emotions in a non-verbal way. Sometimes all I need to do is light up the candle at Sutekhs shrine, do the opening ceremony for my big shrine and feel… heard. Without saying ONE word. This is something that seldomly functions with people. You have to ASK for a hug or you have to EXPLAIN why you cry or why you look worried and mostly it is impossible for me to explain all those 200 tabs open in my brain so I just say “I’m ok” and try to smile to avoid further questions.

I am a crafts person. I love working with my hands and I love making nice things for my shrine or presents to the gods. It is my way of praying. My prayers do hardly consist of words but they may consist of colors, cents, fabrics, materials. That is my vocabulary and I feel understood.

It sometimes worries me that I feel closer and more understood by gods than by fellow humans. I am dependant on a very small group of people who seem to understand more than others do and yet there is always this very inner part of me which is trying to get used to its earthly loneliness constantly and seems so clearly visible to the gods. I can’t help to sometimes wonder what the hell I am doing here on this planet?

Order vs. disorder

The Ancient Egyptian assumption of the beginning of the world, the creation, is – unlike in other religions – not evolving from a pre-existent nothing into a something it is rather a disorderly something (like a primordial chaos) setting up itself into an orderly something. This order is a dynamic one which means it needs to be kept up actively by the intervention of gods and human. Therefore creation is not a finished process of the past that has lead to the creation of the world it is in fact still ongoing and taking place every day in multiple cycles.

This concept of disorder and order or in a more dramatic notion “Isfet and Ma’at” (referring to non-existence/existence) is indeed another aspect that suits an Asperger’s brain pretty well. My brain is struggling to set priorities; I am basically flooded constantly with random thoughts which I need to put in logical and functional order constantly. Scientific facts mix with emotional issues, feelings of anxiety, anger or insecurity, creative ideas and innovations and simple impressions I receive from my social environment that occasionally demand appropriate reaction from my side. Additionally I seem to have little borders between my subconsciousness and my daily awareness. I don’t seem to have filters like other people do which could lead me to automatic behavior I am more or less constantly reflecting EVERY APPEARANCE in my mind and trying to cope with it. I am also struggling to make a distinction between “my” very own inner processes and those of others and define the meeting points of both spheres. So setting up an order into this “primordial ocean” of perception is my daily task.

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The Symbolic Use of Color in Ancient Egyptian Art

Sati:

Very informative post by Sarduriur aka “Shadows of the Sun”, certainly one of the few scholarly blogs with an enormous quality of information yet written laity-friendly. I highly recommend Sarduriurs’s entries in general to educate yourself in Egyptian and ANE history. :)

Originally posted on Shadows of the Sun:

KV 57 Tomb of Horemheb

Detail of a vibrant and well-preserved mural from the tomb of Horemheb (KV57). Egyptian paints were created from mineral sources, lending them an unmatched permanency and brilliance. Temples and tombs whose painted reliefs are faded didn’t become that way due to any “weakness” or natural deteriorative quality in the paint. Rather, they are faded largely as a result of human tampering and overexposure to the elements. (Wilkinson, SMEA , 105) Image source.

The Ancient Egyptians’ use of color is a controversial topic, one which is quite often deeply misunderstood. It is a famous point of contention for those overly concerned with “race,” specifically Afrocentrists, some of whom often make claims to the effect of Egyptian deities being “literally Black” because some were depicted with black or reddish-brown skin in some instances, and that Ancient Egyptian society, rather than being a multi-ethnic Afro-Asiatic mosaic* society as…

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